不负我所爱: 外经贸保险学院学姐的美国留学之路

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InVisor 人物志

本期人物:晨子
本科院校:

对外经济贸易大学 - 精算

裱花:

GPA 3.8/4 托福102 GRE328

录取学校及专业:

哥伦比亚大学 - 精算

伊利偌伊大学香槟分校 - 统计学

伊利偌伊大学香槟分校 - 精算

罗切斯特大学 - 数据科学

最终选择:

伊利偌伊大学香槟分校(UIUC) - 统计学


晨子,一个“绝不辜负自己所热爱”的人。她是那个热爱漫威和DC电影,多次追首映到凌晨才返程回校的女孩;她也是那个执着于自己的兴趣,而放弃了学校的保研名额,毅然选择留学的女孩。如今,她已在UIUC度过了自己的第一个学期。话不多说,让我们来听听她的故事吧!

——Chris


「 从精算到统计,我希望能走得更远 」


►读研为什么会选择统计学?统计和精算有什么区别或是关联吗?
晨子:在读本科的时候,我看到人大的精算是属于统计学下的一个分支,当时我就打算以后申请研究生的时候,精算和统计学的项目都要申请。后来做申请准备时,我发现在美国学统计的就业面比较大,比较好找工作。而精算这方面的话,美国企业现在招人基本上喜欢找有3~5年工作经验的人,而且大部分企业都不招国际生了。所以我想通过学统计来扩大我的就业面,这是我的第一个出发点。
其实我从大一开始就已经每个寒暑假去精算岗实习了。那时候我发现同事们会在工作的时候查很多文献,这让我意识到自己不能只停留在本科阶段的知识层面,需要去不断地提升自己的知识量——我们公司有的人甚至边工作边读研究生。因为那时候我需要和他们一起建模,所以我也需要阅读不少的文献,从中我发现大多数文献都来自于统计学科,同时也发觉自己在数理上面的知识比较欠缺。
精算这个行业在变革,它的变革需要很多机器学习的方法。比如说车险,你去分析驾驶员的行为就涉及到了数据科学(data science) 的应用在一些企业里,Risk是一个很大的部门,且分为两个方面——数据科学和精算。这两个部门是要相互合作的,但传统精算在未来肯定会被取代,想要发展的话还是要多往数据科学的方向走。而数据科学中必须掌握的一项基础技能就是统计——因此我觉得学统计可以让我走得更远,对于我以后无论是做精算还是数据科学方面都是有帮助的。
第二个出发点和精算与统计的区别有关。在本科的时候,学习软件应用、试验设计这些知识的机会很少,因为国内精算专业的课程设置是学习金融、金融工程的知识比较多,在数理、理论和机器学习这些方面都没有涉及。在UIUC这边,统计专业是偏向于大数据方向的,也就有助于我补充统计基础知识和计算机算法交叉的应用。
总体来说,我感觉统计是偏理论的,它跟实际应用的结合没那么多,但涉及到特别多的行业,包括生物、机械制造、算法优化等等。而精算是集中在一个小的区域里面,比如说风险控制、建模和其他一些金融或金融衍生品上的问题。


「 学校间的定夺:到底Pick谁? 」


►在申请的时候,你都考虑了哪些学校?
晨子:申请学校的时候,我投了精算、统计学以及数据科学这三个项目的几个美国TOP30的学校,最终拿到了哥伦比亚大学的精算、UIUC的精算、UIUC的统计和罗切斯特大学的数据科学这四个offer。
做最终决定的时候,学校的升率、地理位置、生活水平花费等等肯定都会考虑到,不过其中我最在意的是他们项目的时间长短,以及能不能升学,是否可以同时去找工作或者读Phd。

►是什么让你最终选择了UIUC的统计项目?
晨子:首先我排除了哥伦比亚大学。第一是因为它的项目时间很短;第二是我查了这个项目往年的就业情况,选择在美国就业的中国大学生大概占1%~2%。由于我希望在美国就业或深造,所以这个项目不太符合我的预期,况且性价比也不高
然后是罗切斯特大学。罗切斯特大学的地理位置不是很符合我的期待,在找工作方面也不是那么友好。他们开设这个项目不超过四年,我觉得校友群体应该不是很多,项目还有很多不确定性。虽然他们给了我40%的学费和奖学金,但是别的点上对我的吸引力不大,所以落脚点落在了UIUC。
对比了UIUC的精算和统计项目后我发现,他们的精算课程和我在本科学的差不多,而统计学的课程偏向于数据科学,正是我想掌握的。在校友群方面,因为它已经是一个开设多年的成熟项目,培养出很多校友在加州、纽约和芝加哥工作,让我觉得毕业后的就业情况特别好而且这个项目如果你的绩点达到3.85,且高级课程达到标准后可以转本校的博士。综合下来我觉得,UIUC的统计学本来就是以就业出名,性价比又高,所以最终便选择了它。

UIUC校园景 | credit@ 晨子


「 申请路上,还好有你 」


►在申请过程中,InVisor导师Daisy给了你怎样的帮助?
晨子:我是一个没有特别清楚的时间观念的人——我不知道什么时候要开始写文书,什么时候着手写推荐信。记得那会儿一直到12月17号的时候,我才去考我最后一次托福,当时距离我第一份申请的deadline只剩下16天了。我的导师Daisy是一个推动我前进的人,她会给我制定一份非常好的规划,这是一方面。
第二方面是,Daisy给我改文书改得特别及时。虽然我们两个之间有时差,但是她每次的回复都特别迅速——当我说有一些紧急的申请要提交的时候,她还会按照国内这边的时间办事,而且修改得特别认真,有条不紊。
第三方面是,Daisy给了我非常详细的建议,事无巨细。从大方面的,她教你如何去构思PS框架,从小方面的,她会在排版和用词上教你如何改进。
总的来说,Daisy做事效率很高,能够契合学生的时间,满足学生在文书上的要求,这些方面都让我印象很深刻——我现在找到了一个summer intern,用的resume就是之前Daisy给我改的CV,所以可以说InVisor对我现在找工作的帮助也是挺大的.

「 在UIUC的难忘经历 」


►在UIUC的第一个学期结束了,有什么令你难忘的事情吗?
晨子:这个学期难忘的事情太多了,举几个例子吧。首先是奥巴马来我们学校演讲了,虽然我没抽到进去听讲座的签,但是我看到好多人在外面观望,就感觉自己也看到他了一样。
第二件是关于我同学的,因为我和工程系的同学住在一起,他们真的非常勤奋,经常一个project接着一个project地做,每天晚上12点了才回家。我曾跟着连续通宵了几个星期,可以说基本上就住图书馆了,没有回我的公寓。

►跟着一起通宵的感觉如何?
晨子:真的学的特别爽!大家都非常勤奋非常认真,一起通宵是以前从没有过的经历。说起工程系的同学,UI的工程特别厉害,尤其是CS系的。我们有的课程像科学数据什么的会和CS系合作,所以多少也会沾到一点光。
这边的大神真的特别多,感觉在路上随便抓到一个人,都能在几秒钟之内给你写出来好几行代码来解决一个问题。

图片来源: Giphy


►前面说到你是漫威和DC粉,有没有去旅游朝圣之类的?
晨子:旅行的话,我在来学校之前进行了一次公路旅行,从波士顿开到芝加哥,一路看着景色的变化,翻越了半个美国。在感恩节的时候,我从芝加哥到拉斯维加斯,然后再去洛杉矶,又翻越了另外的半个美国。
在神奇动物2上映的时候,我还在环球影城买了一套巫师斗篷、魔杖和格兰芬多的围巾和帽子。我也去了一次芝加哥的ACE漫展,当时的嘉宾是灭霸和抖森,这些都是让我非常难忘的事~


「 最后一句:不要轻易放弃 」


►最后,有什么想对正在申请,或打算申请留学的学弟学妹们说的吗?
晨子:对于大一到大三的同学,如果想申请研究型项目,有一段大三到大四的相关领域暑期科研是非常重要的,最好是你目标学校开设的暑期活动;如果是想申请授课型项目的,也应该有至少一个学期的交换经历。在托福和GRE达到基本线后,通过这些经历并获得国外教授推荐信是很有帮助的
对于大四的同学,其实在推荐信和经历方面基本上不能提升了。文书和CV上因为我有InVisor的帮助,就没有再费更多的力气。剩下要做的,我认为就是申请的时候在力所能及的情况下多申一些项目,最重要的是不要轻易放弃。

UIUC校园景 | credit@ 晨子



「 结语 」


说句题外话,UIUC是一所与玉米非常有缘的学校。学校里种的是一大片一大片的玉米地,校徽上还有耕地用的犁。在采访的最后,我让晨子用一个四字词汇当做tag来形容自己。晨子笑着和我说:应该就是,玉米老农了吧(笑cry)

图片来源:Google

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