商英跨专业申请斩获哥大社会学offer:安排得明明白白的科研之路 | InVisor留学人物志

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本期人物:Becy

本科院校:暨南大学 - 商务英语

标化成绩:GPA:3.77/5.0;TOEFL:107;GRE:324

最终择校及专业:哥伦比亚大学 - 社会学

一心想做科研的Becy,刚上大学便开始积极地去寻找各种做科研的途径,参与进各式各样的活动中。丰富的科研项目经历、在麦肯锡积累的实习经历、和小伙伴们组织TEDxJNU的经历,以及在加州大学伯克利分校度过的夏校经历,都给她带来了怎样的启发和自我提升,又是怎么助力她的科研之路的呢?

 


 

「 以梦为马,心向科研 」

Becy说她的理想是在大学里做科研。

如果不出意外的话,她今年会在哥大读一年社会学硕士,“回来想在北大读博。”在Becy看来,回国读博比较务实,“在美国,文科读博压力会非常大。陌生的环境、语言都是障碍。既然我最终的目标是在国内大学任教,那么在国内或是国外的学校读博结果都是一样的。而且在国内读博算是给自己选择一个稍微舒适一点的环境。”

看,她想的清清楚楚。

Becy还真是个敢想敢做的科研人。大一的时候,教授向她提到最近申报了一个国家社科基金项目。后来Becy就进了组,先从零碎的活做起,直到大二、大三时,知识和技能都有了一定提升之后才开始做一些核心的工作。她曾经分析了近三十万字的1954-2018年政府工作报告,撰写近8万字的报告章节,这对于本科生来说已经是非常难得的经历。

这样踏踏实实地去追社会学的梦,她已经有底气说自己“融入和适应了这种做科研的生活,好像上了道,接着往下做就已经有了一定的方法和经验,所以也不会太迷茫。”

Becy的科研经历挺丰富,因为她心里有一条思路在:在确定了未来的发展方向是科研后,她始终不忘初心,一上大学就积极地去找一些做科研的途径。不过,她的想法同时也有开阔的一面,“当我觉得科研经历已经比较丰富了之后,我发现想要留学的同学大部分都有实习经历,如果不做实习的话,会和这个社会或者说同龄人脱钩,所以我就去找了一个实习的机会。”

她在麦肯锡公司的实习经历给她带来许多收获。Becy参与并完成了一系列的报告,以麦肯锡和世界经济论坛共同选出的灯塔工厂为案例,研究中国的工业企业在工业4.0过程中的转型,并且具体问题具体分析。Becy又进一步补充道,“因为我之前的科研经历比较丰富,而在麦肯锡是一个商科的经历,弥补了我在商科方面的不足。如果我想要去研究这个社会,必然要去了解这个社会最新的发展以及它未来的发展趋势,不可能仅仅止步于在单一的学术领域,而必须要去更全面地了解这个社会。

 

「 抓住兴趣,不断探索 」

社会学的范围那么大,Becy真正感兴趣的点在哪里呢?她坦言自己感兴趣的研究领域——城市社会学(Urban Sociology)是在参加伯克利夏校项目的时候找到的。Becy在夏校修了一门课——Critical Issues in Global Studies,即全球研究中的关键问题。“做这门课的final paper时我突然就有了灵感,选了城中村这个主题,研究城市化、城市移民,开启了我对这个方向的研究。回来之后又读了很多这方面的文献,做了一些实地调查,还写了一篇论文,这篇论文就成了我申请过程中的writing sample。以后也打算继续沿着这个领域研究下去。”

如果用一个词来形容那门课的话,Becy会选择:启发性。“这门课主要是启发学生,让学生在大的背景下去找到自己感兴趣的小领域。在国内这种课好像比较少。”而且老师特别愿意给学生写推荐信,“教授会根据学生的个性,亲自写推荐信。”

2018年,Becy和小伙伴做了一件特别有趣的事——他们策划了两场TEDxJNU(暨南大学)的年度大会。其中一场在深圳,当天出席的所有演讲者都是他们团队邀请来的,不光有来自大陆的,还有香港的、捷克的演讲者。Becy和她的小伙伴全身心地策划了差不多有1个月,他们前期需要撰写宣传文案,和演讲者对接演讲内容、翻译文字资料,在大会举行完之后还把活动现场的录像上传到了TED的网站上,整个过程紧张而充实。当天还出现了一个惊险的状况,“我们本来一开始以为不需要翻译,但当天观众来了之后我们才发现直接做英文演讲不太妙。所以我们得临时对着文字版的讲稿做一些紧急的现场翻译。”

 

「 权衡之下,终选哥大 」

哥大的综合排名非常高,在社会学领域内的排名也是TOP10,并且它是全美第二个设立社会学专业的学校。研究生阶段学校的声誉对职业发展方面有比较大的影响。另外,哥大是常春藤高校,有比较出色的教育资源,能给学生提供比较好的发展机会,这是Becy选择哥大offer的大原因。再从专业方面考虑,哥大社会学的课程设置是一年的,主要是关于社会学的理论和的研究方法,另外还有一些统计学相关的课程,实践的课程则每个学期都有。

Becy认为一年的课程对于想读博士的同学是比较友好的:“相对于两年的课程,虽然学的东西可能会更浅显一点,但它的好处就是能在一年之内可以入门,迅速掌握到这个领域所需要的精华的知识和精华的技能。”

除了哥大,Becy还收到了宾夕法尼亚大学的社会政策的offer,“宾大的专业是master of science,更偏重于理科方向,对定量分析的要求会更高一些。另外,它所在的学院是Social Policy and Practice,中国人可能会觉得有点水,跟Social Work比较像。在社会学方面的排名宾大的排名也不如哥大好,但其实很难选,那个专业也很棒。”

谈起哥大所在的城市纽约,Becy忍不住犯起了“职业病”,几乎纯用社会学的眼光看待这座城市,“就我的专业来说,纽约还不错,多样性比较丰富,可以接触到不同的文化。对于商科的同学来讲,纽约则是非常适合他们就业的一个城市。但其实我个人可能更喜欢伯克利那样的城市,氛围比较宁静,更适合学习。”

 

「 申请建议:硬软实力两不误 」

Becy分析她的科研经历最打动admission office。

“在美国读研究生本身也是做学术,我参与的国家社会基金项目本身就说明我有足够的科研经验,发的CPCI社会学论文也向招生官说明了我有能力进行社会学的研究。再一个,虽然我的本科不是社会学专业,但是我在伯克利夏校选的两门课都是和社会学相关的,这可能向招生官展示了我对社会学的兴趣,说明我有在美国学习社会学的能力。而实习经历相对于我申请的专业而言没那么重要。”另外,对于社会学专业来说,Becy笑着强调:“GPA、TOEFL、 GRE至关重要,无比重要。”

Becy在整个申请过程中有五场面试。她首先都是去一亩三分地、寄托这样的留学论坛搜索往届的面经,将其汇总到一个word文档里,对可能被提问的问题一一准备答案。答案的来源就是官网和自己的文书。Becy强调一定要熟悉自己的文书,要对文书上的内容对答如流,“我们的文书有的会很长,提交了以后可能也不会仔细去看它,过了一段时间后就忘记了。我建议熟悉到可以背的程度,尤其是简历上的一些关键词。这样在面试的时候就不用照着屏幕去念,否则会引起面试官的反感。另外就是多模拟几次面试过程,真正面试的时候就不会那么紧张了。”

其实文书里面也存在内在逻辑,Becy的Personal statement里面的一条主线就是她为什么要学社会学,她想关注的具体领域是什么,简单来说就是为什么她想要研究城中村这一现象。就像讲故事一样,她从她小时候的生活经历、生活背景讲起,提到了在伯克利的学习经历,以及从伯克利回来她对城中村问题的继续研究,“我的实习、科研全部都是由这条主线串起来的。”

新冠疫情对Becy赴美留学肯定是有影响的,但她也没有太担心。“签证基本已经停了,如果上网课的话就没有办法感受到学习氛围,感觉学费花的有些不值。虽然学校目前没有针对新冠疫情的政策,但是学校有defer政策,可以defer一学期,或者一年。”

“希望能按时去哥大读研,毕竟回来还要接着读博士呢!”





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